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Col de l'utérus

Anatomie

Le col de l’utérus est la partie inférieure de l’utérus qui se termine dans le vagin. Dans le col, il y a un petit canal qui permet de faire la jonction entre le vagin et l’utérus. Ce canal comporte de la glaire cervicale.

Glaire cervicale
L’aspect de la glaire cervicale va se modifier en fonction du cycle de la femme pour laisser remonter plus facilement les spermatozoïdes vers l’utérus en phase d’ovulation. En dehors de cette phase, la glaire est plus épaisse permettant également d’être une barrière contre certains germes pour éviter qu’ils remontent vers l’utérus.
Durant la grossesse la glaire prend le nom de bouchon muqueux et a un rôle de protection contre la remontée des éventuelles infections. La femme perd le bouchon muqueux en fin de grossesse, au début du travail lorsque le col s’ouvre.

 

Col de l’utérus et accouchement
Chez la femme enceinte, pendant le travail, le col de l’utérus va s’affiner et se dilater sous l’effet des contractions pour permettre le passage du bébé. Il reprendra ensuite rapidement sa forme initiale.

 

Cancer du col de l’utérus
Le col peut être le siège d’un cancer.
Le cancer du col est dû, entre autres, au virus HPV (papillomavirus humain) qui est sexuellement transmissible. Il existe de nombreux types de virus HPV dont certains sont plus fréquemment impliqués dans les cancers du col de l’utérus. Lorsque le virus s’installe durablement au niveau du col, il provoque des lésions qui pourront au bout de quelques années évoluer vers un cancer.
Le dépistage de cette Infection Sexuellement Transmissible (IST) se fait grâce aux frottis cervico-vaginaux que doivent régulièrement faire les femmes lors des examens gynécologiques (ce frottis est indolore). En cas de découverte de lésions suspectes, des prélèvements (biopsies) seront réalisés pour déterminer si elles sont cancéreuses. En cas de confirmation d’un cancer, différents traitements pourront être proposés en fonction de son étendue.
Il existe un vaccin préventif contre certains types d’HPV (les plus fréquemment rencontrés dans les cas de cancer du col et dans les cas de condylomes). Il est proposé aux jeunes filles à partir de 9 ans jusqu’à 14 ans avec un rattrapage possible jusqu’à 19 ans.

Schéma en coupe de l’utérus. Par Catmas, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5070414

Schéma en coupe de l'utérus

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